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奥巴马医改废除威胁农村医院和依赖他们的特朗普选民


2020-02-01 14:33:09

奥巴马医改废除威胁农村医院和依赖他们的特朗普选民

69岁的朱迪凯勒一直依赖宾夕法尼亚州康奈尔斯维尔的高地医院接受医疗护理,就像她父母在她面前一样。 当她走过大厅时,她认出了社区的面孔,包括她作为一名教师的日子。 她说,这个拥有64个床位的设施是宾夕法尼亚州西南部乡村小镇的中流砥柱。 “这一家医院,我的一生,都来过这里,”现在退休的凯勒说。 “[它]帮助了很多没有足够医疗保健的人 - 而且我不知道没有它会怎么做。”

除了为大多数贫困人口提供医疗服务外,高地还在一个城镇提供数百个就业岗位,当地人说,在煤炭开采和玻璃制造等行业消失之后,这些工作从未恢复过。 但在总统大选之后,高地和许多其他乡村医院一样,可能会面临新的财政挑战。 当选总统唐纳德·特朗普发誓要废除的“平价医疗法案”已成为这些重要但经济困难的中心的救星。 医疗保健法扩大了医疗补助计划,以覆盖数以万计以前没有保险的患者。 这反过来又为农村医院带来了新的收入,这些医院往往为较贫穷,病情较重的患者提供服务。

法律还制定了一项计划,允许其中一些设施以折扣价购买处方药。 “所有这些乡村医院的利润都很薄弱。 取消任何收入来源或覆盖范围,或扩大坏账,将造成巨大的经济困难,“全国农村卫生协会首席执行官艾伦摩根说。 在没有类似替代品的情况下废除奥巴马医改可能迫使他们中的许多人关闭。

具有讽刺意味的是,费耶特县有64%的人 - 这是该州最贫穷的人之一 - 投票给特朗普。 拥有全国第三大农村人口的宾夕法尼亚州在11月的不幸胜利中发挥了举足轻重的作用。

农村医院长期处于边缘地位。 在过去六年中,超过70个这样的设施已经关闭,理由是受到金融胁迫,还有近700个设施处于危险之中。 同时,仍然需要可靠的医疗保健。 心脏病和肺病在农村地区普遍存在,阿片类药物成瘾严重。

在全国范围内,奥巴马医改下的医疗补助扩张为一些处于危险中的农村医院提供了一点稳定性。 研究人员说,这种设施不成比例地受益,特别是在宾夕法尼亚州和其他拥有大量农村人口的州,如伊利诺伊州,肯塔基州和密歇根州。 在宾夕法尼亚州,有625,000人参加了扩大的医疗补助计划; 宾夕法尼亚州医院和卫生系统协会主席安迪卡特说,近30万来自农村地区。 截至10月,约有42,700名费耶特的居民拥有医疗补助计划。 这接近该县人口的三分之一。

尽管如此,Highlands首席财务官John Andursky几乎没有注意到这一增长。 他表示,关闭的威胁是“日常关注的问题”。 “看起来你向前迈出了两步,退步了三步。 这不是我五年后的样子,因为明天我要担心。 我明年不用担心。“

整个这个约有7,600名居民的小镇可以听到这种悲观情绪。 虽然奥巴马医改被描述为具有历史意义,但许多人认为这并不能帮助他们。 像许多其他州一样,宾夕法尼亚州重新为穷人提供了扩大的联邦保险计划,担心“医疗补助”(通常也被称为“医疗援助”)会令人反感; 现在它被称为“健康PA”。许多人不知道来自奥巴马医改的额外援助。

在康奈尔斯维尔(Connellsville)的漂流业务部门工作的布莱恩麦克马林(Bryan McMullin)去年获得了报道,但表示良好的医疗保健仍然难以实现。 “在这个领域,40年来没有任何改变,无论谁是总统,”他在现在空置的玻璃工厂附近的一家酒吧的酒吧凳子里解释道。 同样在漂流行业工作的高地患者丹尼尔马丁说,他使用他的新报道进行月度用药。 作为一名特朗普选民,他没有意识到现在的报道可能处于危险之中。

这个故事的另一个转折点:像高地这样的小城镇往往比常态更加严重 - 据估计,费耶特县10个人中有超过10人患有糖尿病。 在宾夕法尼亚州的67个县中,费耶特的健康结果排名第66位。 超过三分之一的居民肥胖。 它与波特县北部并列为该州第二高的青少年出生率。 据联邦缉毒机构称,它的药物过量发生率很高。

此外,该医院是康奈尔斯维尔的第二大雇主,仅次于学区。 Andursky说,它为当地经济贡献了大约1500万美元。 这个城镇的失业率已经达到7.6%,高于去年,高于州和全国平均水平。

该地区还有其他医院,他们也有类似的问题。 距离大约15英里的Uniontown有175张病床 - 比Highlands高出一倍 - 但没有行为健康服务可以治疗成瘾等问题。 对于更严重的病情和创伤护理,大学医院距离匹兹堡一小时路程,而西弗吉尼亚州的摩根敦则在另一个方向。 但是雨雪,再加上山地地形和有限的公共交通,意味着短途旅行会带来困难。 宾夕法尼亚州立大学农村卫生办公室主任,宾夕法尼亚州立大学卫生政策副教授丽莎戴维斯说:“要走20英里才能获得护理仍然具有挑战性。” “你可能需要一整天才能完成一小时的预约。”

特朗普过渡团队和国会中的共和党人都没有公布他们取代奥巴马医改的计划。 但是,专家说,可能会有州政府为穷人提供更少的联邦资金。 目前尚不清楚农村医院将如何弥补他们可能失去的经济利益 - 或者将减少多少农村医院。 对于康奈尔斯维尔来说,未来看起来并不光明。

Kaiser Health News是无党派Henry J. Kaiser家庭基金会的成员。